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神奇的区块链会是社会福利问题的魔力解药吗?

2018-09-14    作者:小编

神奇的区块链会是社会福利问题的魔力解药吗?

除了预计区块链将在未来几年重塑企业和商业的面貌,越来越多的人也认为区块链将在社会福利的问题上带来一系列积极的潜在影响。区块链的透明度,低交易成本、数字身份识别能力……可能会为我们带来一场新的社会革命,帮助贫困人口,让欺诈和贪污隐匿于无形,重新建立一个更安全,更可靠的世界。

区块链推动社会公益重大进步

斯坦福大学商学院社会创新中心与Rippleworks合作进行了一项全面评估区块链对于社会影响的研究。该研究于2018年中完成,审查了193个使用区块链来帮助公众的组织和项目。

研究结果相当出人意料:据斯坦福大学商学院关于这项调查的一篇博客文章显示,86%的组织在解决问题方面取得了实质性进展,只有14%的组织被划归于“炒作”类别。预计55%的计划将在一年内产生影响。

本次调查的负责人兼斯坦福大学讲师Galen,也是Rippleworks的联合创始人兼CEO(这家公司致力于连接创业者、技术专家与社会企业)表示:“尽管现在还处于早期阶段,但我对这些项目的进行状态和应用范围感到惊喜。区块链对于当代社会的影响力实际上比我们的设想高出许多。”

该研究证实,区块链为社会公益组织提供了四个主要的优势:透明度,不可变性,低运营成本以及保护个人或其他对象数字身份的能力。例如,在救灾资金中,有30%的资金会因为透明性不足的原因丢失,而区块链的透明度可以减少欺诈,为灾害的受难者提供更多帮助。区块链的不可变性能够阻止选举舞弊,也可以用来存储医疗记录并监控供应链,以确保药品和货物的安全。

消除中介带来理想金融包容性

低运营成本使区块链具备更佳的金融包容性。区块链可以消除资金转移中的中介,让那些从发展中国家去往发达国家打工的工人们将更多的钱送回国内。全世界的外籍工人向他们的祖国汇款累计多达5亿美元,目前,联合国世界粮食计划署已经在使用区块链技术为约旦的1万名叙利亚难民提供现金转移服务。

Galen说:“绕过中介并避免大规模贪污,将钱直接送到人们的手中,这对全世界的数亿人来说是一个巨大的机会。对于低收入群体来说,这些成本的降低,可能直接关系到他们是生活在贫困线以上还是贫困线之下。”

提供可验证的数字身份

超过10亿的发展中国家人口缺少数字身份。没有有效的身份证明,人们就会被排除在全球经济之外。《IDC FutureScape:2019全球IT行业预测》指出,超过15亿人实际上被排除在21世纪经济之外,无法获得金融服务,医疗服务,政府服务等等,因为他们没有任何可以证明自己身份的东西。

HPE Pointnext区块链首席架构师詹姆斯科恩指出:“许多不发达的国家没有为公民配备身份证,但能否拥有可验证的身份是非常关键的,这样才能享受银行服务,区块链刚好可以做到这一点。”

埃森哲调查机构也在其发布的一份白皮书中佐证了斯坦福大学的研究结论。该论文深入研究了使用区块链解决社会挑战的30个应用案例,从监控人口贩运,到恢复土地使用记录,再到为饥饿者提供食物。研究发现,区块链的透明度在其中起到了非常重要的帮助——比如在登记土地时减少腐败和裙带关系。基于区块链的土地登记系统向所有人开放,因此可以更容易地发现腐败。加纳共和国的一个区块链试点项目“Bitland”就使用了这种方式登记土地。

改变不止于创业公司和NGO

区块链不仅被NGO和专注于社会创新的初创公司采用,许多大型企业也开始聚焦这一技术来推动社会福祉。Cohen表示,区块链还将用于改善药品供应链的安全性,确保人们不会服用到虚假药物。

Blockchain for Good的创始人Cecile Baird也同意Cohen的观点,认为供应链将通过区块链变得更加透明。以时装业为例,如果供应链对消费者来说是透明的,购买服装的人就可以检查货物是否以道德的方式生产,是不是雇佣了童工,支付了极低的工资,工人的工作环境是否足够安全等。

Baird还认为,区块链可以改变社交媒体,特别是“社交媒体将收集的私人信息出售给广告商”这种现状。通过基于区块链的系统,人们可以控制他们的哪些数据可以被收集和出售,也可以为这些信息的使用付费。

区块链的咨询集团Unblocked Future的首席执行官Alison McCauley列举了一些小型组织使用区块链的例子,如“塑料银行”:通过区块链平台向人们收集塑料来解决海洋塑料污染问题——这不仅能减少污染,而且还为低收入人群创造了收入。

什么时候会实现社会福利?

有些人认为,通过区块链创造社会福利还为之尚早,因为除了加密货币之外,企业将区块链技术投入实用的速度相对较慢。如果没有被大型企业广泛采用,区块链对社会的影响将变得更加缓慢。

但Cohen不同意这一点。他认为,将区块链用于社会公益的速度将超过其在企业中得到广泛使用的速度:“我认为,区块链对于社会的利益可能会成为它在早期投入使用的一个因素,因为这样的目标更容易实现。”

Cohen举例说明,将区块链应用于社会福利也会为企业带来触手可及的好处:“例如,制药公司现在就非常迫切地希望在供应链中取出假冒药品。这些假冒药品不仅耗费了他们的资金,而且对制药公司的声誉损害也是巨大的。我也看到区块链在许多其他方面都促成了良好的发展。”

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