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货币的“进化论”:从盐到比特币

2020-02-23    作者:小编

货币的“进化论”:从盐到比特币

人对金钱的热爱是再自然不过的,而且是无法避免的。从伐木记账到法定货币,再到比特币等加密数字货币,这条时间线,贯穿了货币演变的前世今生。

——《人类货币史》

对于任何一个人或家庭来说,满足他们生活中所有的需求是很困难的,因此聪慧的古人们选择通过贸易来解决这个问题。

从理论上讲,他们可以进行物物交换。A为B建造了一座房子,B为A提供两个星期的肉食。但A如果不想要肉,或者B不需要新房子,A和B就没有了供需关系。因此社会需要一个高效的共享系统,以便人们可以便捷地进行价值交换。

简单来说,就是货币。

早期货币

早期的货币是像盐或牲畜这样比较有用的商品。如果有人给你一头牛作为报酬,你可以把它留下来饲养和挤奶,可以宰杀它来换取肉和皮革,或者把它交换给他人。

但类似牲畜这种商品,不管是从运输角度来看,还是从饲养成本来看,交换起来都是非常棘手的。

因此,人们对传统意义上的“货币”提出了新的需求:一个可移动的、可分割的、可互换的、可信任的价值交换系统。

目前在世界各地,价值存储的方式都偏向于金、银等贵金属。数量有限,且有固定价值,然而在大宗交易中,随身携带贵金属是一件非常不现实的事情。因此,就出现了一种本身没有价值,但被承认为交换媒介的货币——代表性货币。

代表性货币

代表性货币其实说白了,就像一张贵重物品的收据。它有以下几个特征——

由纸或铜这种廉价材料制成

表示贵金属的固定价值,通常是金或银

由存储贵金属的政府或银行发行

人们之间可以用来交换商品和服务

听起来是不是觉得很熟悉?

没错,代表性货币被广泛认为起源于2500多年前的中国,那个时候它被叫做“银票”,一张银票相当于一张收据,可以兑换出对应价值的金或者银,携带方便,这也导致“腰缠万贯”在当年再也不是什么难事。

但现在,已经很少有人再去拿一张票据去银行换金条那些了,因为,我们已经从代表性货币转向了法定货币。

法定货币

你现在钱包里、银行账户里的货币都被成为法币,它不再由任何贵金属做支撑。

法定货币本身是没有内在价值的。政府通过限制印钞数量来平衡市场流通的稀缺性,如果这种平衡被打破,就会出现通货膨胀的现象。在极端情况下,国家法币可能会变得一文不值,就比如委内瑞拉,一麻袋钱就只能买一卷卫生纸。

法定货币的价值完全是基于民众的感知。因为银行同意接受它,其他人也接受它作为支付的手段,因此我们才认为它有价值。

可以说,没有代表性货币和法定货币,我们就没有现代的金融体系。

当今世界上流通的货币,必须是可分割的、稀缺的、持久的、可转让的和可互换的。

可分割性——分成更小的单位(例如,1元等于10角)

稀缺性——必须是限量供应(例如,我们能开采的黄金是有数量限制的)

耐久性——传递过程中能很好地进行保存(例如,现代的纸钞是防水的)

可转让性——人与人之间的简单交换(例如,A给B一张钞票,那么钞票的所有权转让给了B)

可互换性——不同货币之间可以按照比率进行互换(例如,人民币可以兑换等值美元)

一种货币,只有在使用者信任发行者,并相信它会持续产生价值的情况下才能流通。在不确定的时期(包括恶性通胀),许多人会放弃政府发行的法币,而转向其他价值储备,而这种价值储备手段不受国家控制,这便产生了未来货币——比特币。

货币进化下一步:比特币

很多人都普遍认为,比特币将顺理成章地成为货币进化的下一步。它完美地实现了上述关键功能,同时,它也比法定货币更方便,更适合这个全球互联的时代。

从货币的5个特性来分析,比特币满足了所有条件:

可分割性——一个比特币可分为小到百万分之一的单位

稀缺性——总量限制在2100万枚

耐久性——非物理形式存在,代码不存在磨损

可转让性——数字货币本质是一串字符,可以随时随地转移给任何人

可互换性——比特币与其他数字货币甚至法币都可以进行互换

对于曾经习惯于用盐支付日常开销的人来说,使用金币的想法是疯狂的。对于习惯于金本位制的人来说,法定货币是一个巨大的冲击。因此,比特币等加密数字货币的出现,对法币的地位有着一定的削弱。

这也是目前比特币在推广之路上步履维艰的主要原因。

货币从古到今,经历了物物交换、商品交换、代表性货币、法定货币等漫长阶段。

比特币等加密货币现在仍然存在着许多争议,因为它是新的,还与大多数人的支付习惯不同。但如果你仔细看看货币的演变进化史,你会发现,人们在不同的阶段,总是倾向于当时最合理、最高效的系统,从而推动了支付和金融体系的完善和进步。

现在,加密货币已经不再是毫无意义的存在,它已经为现有的金融体系带来了新的变化,使其更便捷、更安全、更平等。

时过境迁,有价值的新事物总会迎来春天。相信在不久的将来,加密货币会在世界金融体系中占据重要的一席之地。

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